Perché Fanno Piangere le Cipolle

Sapete perché fanno piangere le cipolle?

La cipolla, una pianta indispensabile per chiunque si addentri nel mondo della cucina. Per molti piatti, infatti, non ne possiamo proprio fare a meno di usarla...seppur con una smorfia sul viso.

Si perchè la cipolla, oltre ad avere il difetto di lasciare sulle mani un forte odore, è anche causa di vari lacrimoni.
Nel senso che le lacrime sono inevitabili mentre si affettano o tritano le cipolle, anche per i più reticenti al pianto…!

Ma perché quando tagliamo le cipolle ci viene da piangere?

Gli scienziati del sito web Food Republic, interessati al caso, hanno voluto darci una spiegazione scientifica.

A differenza di quanto si è detto alcune volte sulle reazioni emotive (con conseguente pianto) scatenate dalla cipolla, le lacrime sono in realtà un riflesso incondizionato. L’occhio reagisce a stimoli esterni, in questo caso quando si trova in contatto con lo zolfo (solfuro anche conosciuto con il nome di sulfidi), uno dei composti che le cipolle assorbono dal terreno durante la crescita.

Jared Levan del Food Republic scrive: “Quando si affetta una cipolla, gli acidi sulfenici sono convertiti in particolari enzimi chiamati allinasi, rilasciati quando le cellule della cipolla vengono danneggiate dalla lama del coltello. L’allinasi viene liberato come gas e provoca la sensazione pungente che molti di noi conoscono fin troppo bene”.

Il nostro organismo, dunque, lacrima di riflesso per diluire o lavar via la sostanza irritante. Questa sostanza è percepita dalle terminazioni nervose presenti nella cornea degli occhi, che stimolando il nervo ciliare a mandare messaggi di fastidio al cervello. Quest’ultimo interpreta il fastidio come un’irritazione dell’occhio, invia segnali alle ghiandole lacrimali e provoca la comune lacrimazione.

Non con tutte le cipolle, però, abbiamo “la lacrima facile”. Esistono, infatti, alcune varietà di cipolle dolci, come la Vidalia, che permettono di cucinare senza lacrime. La motivazione è semplice. Queste cipolle sono composte da un alto contenuto di zucchero e acqua, che diluiscono l’effetto degli enzimi.
Ma non prendiamo questa pecca della cipolla come una scusa per evitare di utilizzare la cipolla in cucina.

Ci sono vari rimedi per non piangere davanti ad una cipolla: affettarla sotto il getto dell’acqua oppure immergerla in una ciotola d’acqua per un paio di minuti, mettere la cipolla in freezer prima di tagliarla e rivestire la lama del coltello con del succo di limone.

Certo in quest’ultimo caso  il limone potrebbe interferire con il sapore della cipolla, ma almeno vi sarete risparmiati tante lacrime. Altrimenti, un altro imbattibile metodo è rispolverare gli accessori da piscina: con gli occhiali da piscina i vostri occhi saranno al riparo da qualsiasi fastidio.
Certo, però, nessuno vi potrà garantire di restare al riparo dalle risate che susciterete cucinando con questo nuovo look!