Sagra del carciofo di Niscemi

Niscemi in provincia di Caltanissetta, è situata su una collina tra i Monti Erei e i Monti Iblei. I primi insediamenti nel territorio risalgono al periodo neolitico come dimostrano alcuni ritrovamenti di numerose tombe scavate nella roccia, ma la tradizione fa risalire l'origine del paese nel 1599 ad opera di un pastore, che ritrovò l'animale che aveva perso, presso una fonte di acqua dove vi era l'immagine della Madonna e in quel luogo fu costruita una chiesa. Il paese non è molto sviluppato turisticamente e la sua massima affluenza si ha in occasione della festa patronale e della sagra del carciofo.

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Un territorio prevalentemente agricolo, la cui coltivazione dominante è quella dei carciofi, olio, uva e pomodori. Il carciofo fu introdotto in Sicilia nel XIII secolo dagli spagnoli e si diffuse successivamente nel resto d'Italia. Originario dal Medio Oriente, utilizzato dagli Egiziani, era conosciuto ai tempi dei Romani che lo definivano il re dell'orto per la sua forma elegante, il suo fiore raffinato e il suo particolare sapore.

Durante il Rinascimento era considerato il cibo dei nobili e fu introdotto anche in Francia grazie a Caterina De Medici, che amava molto questo ortaggio, apprezzandone le propietà digestive e benefiche sul fegato. Elogiato dal poeta Pablo Neruda che al carciofo dedicò il poema Ode al Carciofo, definendolo un guerriero dal cuore tenero, quest'ortaggio fu in passato anche il protagonista di un concorso di bellezza che nel 1946 in California incoronò Marilyn Monroe Miss carciofo.

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In Sicilia, Niscemi rappresenta la patria del carciofo, e da diversi anni ogni primavera celebra il suo ortaggio attraverso la sagra del carciofo violetto. Una grande festa in cui gastronomia, tradizione popolare, artigianato locale e spettacolo, si fondono in giorni di festa, attirando molti visitatori dai comuni limitrofi.

Tante le prelibatezze a base di carciofo, tanti gli abbinamenti anche con il pesce, ma da non perdere è la degustazione della caciucculata, una specialità tradizionale preparata con carciofi conditi con mollica di pane, pecorino, acciughe e aglio.