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Erbe e spezie in cucina

Vi piacciono i sapori speziati e le erbe aromatiche? Sapevate che oltre al piacere del palato questi aromi rendono la vostra cucina più salutare?

Oggi molte erbe e spezie sono di uso comune per esaltare il gusto dei cibi e renderli più digeribili. Le spezie hanno proprietà benefiche per il nostro organismo, per questo è utile conoscerle ed imparare ad utilizzarle nelle nostre ricette, anche al posto di altri condimenti ai quali siamo maggiormente abituati.

Erbe e spezie: le proprietà benefiche

In generale tutte le erbe aromatiche sono infatti ricche di vitamine e sali minerali. Oltre a conferire gusto e aroma ai cibi, questi preziosi elementi permettono di ridurre notevolmente l’uso del sale da cucina, il cui abuso porta spesso a patologie da non trascurare. 

Le erbe aromatiche ad esempio stimolano i processi digestivi, poiché aumentano la produzione di saliva, favoriscono maggiore lavoro ai succhi gastrici, e impediscono le fermentazioni intestinali.

Erbe e spezie: come utilizzarle in cucina

Ma in che modo e a quale scopi possono essere utilizzate erbe e spezie in cucina

La prima regola da seguire per le erbe è quella di utilizzarle sempre fresche e aggiunte a crudo negli ultimi momenti di cottura, questo perché gli oli essenziali contenuti evaporano con il calore del fuoco perdendo quindi le loro benefiche proprietà.

Per esaltare invece l’aroma di alcune spezie è bene soffriggerle prima in poco olio e poi aggiungerle al piatto che devono aromatizzare: il cumino, il cardamomo, lo zenzero, il coriandolo sono perfetti per questo trattamento. Le spezie difficili da macerare invece come la cannella e il macis hanno bisogno di essere cotte insieme ai cibi e poi tolte prima del consumo.

Erbe e spezie: il segreto è…

Non dimenticate inoltre che il segreto di una buona ricetta non è solo negli ingredienti, ma nella una cottura lenta e lunga per insaporire ben bene tutte le preparazioni. Per questo una pentola di coccio è l’ideale: con un buon coperchio, mantiene bene il calore, non fa attaccare i cibi e consente di limitare al massimo l’impiego di grassi nella cottura, e soprattutto aiuta a distribuire uniformemente gli aromi.. E poi, è anche comoda perchè, a cottura ultimata, la si può usare anche come piatto di portata.

Erbe e spezie per la conservazione dei cibi

Vi siete mai chiesti ad esempio perché viene usato del pepe nel salame, oppure i chiodi di garofalo per non far irrancidire le mele? In realtà oltre a rendere più gustose le nostre preparazioni e aiutarci nella digestione alcuni tipi di erbe come il rosmarino, l’aglio, la salvia, il timo la noce moscata e tante altre impediscono la proliferazione della flora batterica, sono dunque utilissime per la conservazione dei cibi. Ma vediamo quali sono le erbe e le spezie più usate in cucina, e quali utilizzi ne possiamo fare per i nostri piatti gustosi.

Le erbe

Dette anche erbe aromatiche, sono quelle prese dalle foglie e dagli steli delle verdure, sono generalmente coltivate negli orti o trovate allo stato selvatico, fresche in primavera e in estate ma le troviamo tutto l’anno perché coltivate nelle serre. Parliamo di basilico, aglio, alloro, del rosmarino, della salvia, dell’origano, della cipolla, del prezzemolo, del peperoncino e tanti altri. Ma vediamo quali sono le principali erbe usate in cucina.

Le erbe in cucina

AGLIO si usa nelle insalate, nelle carni, nei sughi. Proprietà: anticoagulante – riduce il colesterolo – antibatterico – abbassa la pressione arteriosa.

PREZZEMOLO
si usa per insaporire legumi, insalate di mare, patate. Proprietà: diuretico – ricco di vitamina C – calcio – ferro

BASILICO
si usa con minestre – mozzarelle – carni – sughi – insalate – pomodori. Proprietà: digestivo antispasmodico

CAPPERO
si abbina con carne – pesci lessati – salse – pizze e frittate. Proprietà: stimola l’appetito – si conserva sotto sale o aceto.

DRAGONCELLO
si usa per insaporire insalate, salse e per aromatizzare l’aceto. Insaporisce minestre, piatti a base di pesce, carne. Si usa anche secco per arrosti e sulle carni alla griglia. Proprietà: stomachico – digestivo.

ERBA CIPOLLINA
si usa con insalate – minestre – sughi e patate lesse. Proprietà: depurativo e diuretico – può sostituire l’aglio.

ALLORO
si usa con sughi – brodi di carne e pesce – conserve – marinate. Proprietà: aromatizzante, aperitivo, antispasmodico.

MENTA
utile per la preparazione di bevande dissetanti. Proprietà: stimola la secrezione gastrica, digestiva, antitossica.

ORIGANO E MAGGIORANA
si usano con tutte le carni e i pesci – carni in umido – pizze – formaggi freschi – melanzane – intingoli – ripieni. Proprietà: stimolano la digestione, favoriscono il sonno e combattono i disturbi gastro-intestinali.

ROSMARINO
si usa per pesci – crostacei – arrosti – carni – pizzaiole – carni alla griglia – sughi. Proprietà: digestivo, stimola il fegato.

PEPERONCINO
si usa per tutte le carni. Proprietà: stimolante gastrico, diuretico, antifermentativo intestinali, ricco di vitamina C.

SCALOGNO
si usa con minestre – sughi – insalate. Proprietà: diuretico – depurativo.

TIMO
si usa con carne, pesce e cacciagione. Proprietà: balsamico – depurativo – facilita la digestione.

SALVIA
si usa con pesce – brodi – frittelle – fegato. Proprietà: aromatica, facilita la secrezione gastrica, protegge il fegato, balsamica e stimolante.

Le spezie

Le spezie si ricavano da alcune piante aromatiche e che provengono da paesi tropicali. Di ogni pianta vengono utilizzate parti diverse, secondo il tipo di spezia, come le corteccie, o i bottoni floreali, gli stimmi o i semi. Ma vediamo quali sono le principali spezie che possono esservi utili per insaporire i vostri piatti!

ANICE
si usa per arrosti e dolci. Proprietà: stimola l’appetito – favorisce la digestione – antifermentativo.

CANNELLA
si usa per i dolci, ma anche per le carni tipo l’agnello. Proprietà: contro la stanchezza – stimola la circolazione, la digestione e il sistema immunitario -aromatizzante.

FINOCCHIO
si usa per la pasta con le sarde, per le carni grasse, per la porchetta. Proprietà: stimola l’appetito – favorisce la digestione.
si usa con zuppe, vegetali e risotti. Proprietà: alto contenuto di vitamina A, ha anche un alto contenuto in vitamine B1 e B2.

ZENZERO
si usa con la carne, la cacciagione e pesce ( crostacei) e anche per preparare dolci secchi Si usa anche per profumare bevande, salse. Proprietà: tonico – antisettico – ha un alto contenuto in vitamina C.

PEPE
si usa con carne, salse, paste e minestre. Proprietà: diuretico, stimolante la produzione di succhi gastrici.

CORIANDOLO
si usa per le mele al forno, legumi, pesce, maiale, agnello. Proprietà: stomachico – antifermentativo – stimolante –

NOCE MOSCATA
si usa per ricotta e spinaci, nei ripieni di ravioli e tortellini, per profumare i dolci, nel vin brulé ma anche per preparare punch. Proprietà: Stimola la digestione, blocca le fermentazioni intestinali.

Erbe e spezie in cucina: un aiuto alla salute ultima modifica: 2009-09-17T12:51:07+00:00 da